Por que o segundo goleiro mais vazado da Premier League é um nome para se ficar de olho

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James Trafford levou 38 gols nos 19 jogos que fez nesta Premier League, uma quantidade menor apenas do que os 47 sofridos por Wes Foderingham, do Sheffield United. Além disso, o goleiro não conseguiu impedir que o Burnley terminasse o primeiro turno da Premier League na penúltima posição, com pelo menos cinco pontos de distância para o primeiro time fora da zona de rebaixamento.

Mesmo assim, Trafford é um nome que tem merecido uma atenção especial nesta edição da competição. Primeiramente, pela sua atuação entre as traves. Se ele levou muitos gols, é porque seu time concedeu muitas finalizações no alvo – foram 116, menos apenas que as 133 do Sheffield.

O goleiro do Burnley registra 77 defesas, atrás apenas de Foderingham, com 87. No Boxing Day, ele fez oito intervenções na derrota para o Liverpool por 2 a 0, algumas delas impressionantes.

Outro ponto de destaque é sua capacidade com jogo com os pés, sendo o líder entre os goleiros com passes completos, com 605. No entanto, ele acertou apenas 67,2% dos passes, sendo o 11º melhor no quesito entre os arqueiros que jogaram ao menos dez vezes no Campeonato Inglês.

O número de passes certos e o percentual de acerto de Trafford, inclusive, dizem muito sobre a realidade do Burnley, um time que foi campeão da Championship com Vincent Kompany com um estilo propositivo, autoral e que encantou, mas que tem tido dificuldade em colocá-lo em prática após o salto para a Premier League.

Assim, esta temporada pode ser um momento de aprendizado e desenvolvimento muito importante para Trafford, um goleiro de apenas 21 anos e que só tinha jogado no máximo na terceira divisão até então.

Formado no Manchester City, ele chamou atenção na temporada passada pelo Bolton na League One, conseguindo 26 partidas sem sofrer gols em todas as competições, um recorde na história do clube. Além disso, completou 1159 passes na terceira divisão, a melhor marca entre os goleiros dos quatro primeiros escalões do futebol inglês.

Sem nunca ter estreado pelo City, Trafford foi vendido ao Burnley por um valor apontado na casa das 19 milhões de libras (R$ 116,35 milhões na cotação atual), o que diz muito a respeito da expectativa gerada por ele. Não à toa, foi titular na conquista do Europeu sub-21 no meio do ano com a Inglaterra, sendo eleito para o time ideal da competição, após ter defendido um pênalti aos 54 minutos do segundo tempo na vitória por 1 a 0 sobre a Espanha na final.

Ou seja, Trafford viveu um 2023 muito intenso: salto da League One para a Premier League, transferência caríssima, título com a seleção e a chance de crescer profissionalmente em meio a uma missão bem complicada com o Burnley.

Ele pode até vir a ser rebaixado e terminar como goleiro mais vazado do campeonato, mas isso não muda o fato de ser um nome bastante promissor para a posição.



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