Nadal vence Thiem em retorno ao circuito após quase um ano

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Ano novo, vida nova! Rafael Nadal está de volta ao circuito de simples da ATP após quase um ano e seu retorno ao tênis foi com uma vitória sobre o ex-número 3 do mundo Dominic Thiem na 1ª rodada do ATP 250 de Brisbane, na Austrália, torneio que tem transmissão de todas as quadras pela ESPN no Star+.

O espanhol de 37 anos derrotou o austríaco por 2 sets a 0, com parciais de 7/5 e 6/1, após uma hora de meia de jogo e demonstrou um ótimo aproveitamento de seu serviço e não sofreu nenhuma quebra. Nadal teve uma performance impressionante levando em consideração que não disputava um jogo de simples profissional desde o Australian Open de 2023, quando foi eliminado por Mackenzie McDonald no dia 16 de janeiro.

Na ocasião, o ex-número 1 do mundo acabou sentindo a lesão no quadril que o afastou do circuito pelo resto da temporada. Rafa enfrentou problemas no músculo iliopsoas do lado esquerdo, e, desde então, não conseguia voltar a jogar. O tenista espanhol chegou a realizar uma artroscopia na região em junho do ano passado como parte de sua recuperação.

Nadal ainda celebrou a vitória de número 1.069 da carreira e se tornou o 4º tenista com mais triunfos no circuita da ATP na Era Aberta (desde 1968). Antes do jogo contra Thiem, o espanhol estava empatado com a Ivan Lendl e, agora, tem apenas Novak Djokovic (1.089), Roger Federer (1.251) e Jimmy Connors (1.274) na sua frente nessa estatística.

Depois da vitória, na entrevista em quadra, Nadal destacou a emoção de voltar a competir.

“É um dia muito especial, foi um dos jogo mais difíceis da minha carreira. Poder jogar depois de um ano e na frente dessa torcida maravilhosa foi muito especial. Joguei em um nível muito positivo e estou orgulhoso de mim, do meu time da minha família”.

O box do espanhol estava lotado na Austrália e seus familiares torceram muito a cada ponto de Nadal nesse retorno.

“O apoio do meu time foi fundamental, principalmente nos momentos difíceis ao longo desse um ano longe das quadras. Eu recebo muitas mensagens e tenho muitas pessoas próximas a mim, e isso, sem dúvidas, fez muita diferença. Eu senti muita falta de estar saudável, ser competitivo e jogar em frente dessa plateia lotada.”

Sobre o duelo contra Thiem, o tenista de 37 anos demonstrou bom humor ao ser elogiado em relação à qualidade da partida.

“Eu não sei se o nível do jogo foi alto porque estava fora há muito tempo. O 1º set foi muito equilibrado, com nós dois sacando muito bem. Então, eu consegui a quebra no 6 a 5. Conheço bem o Dominic, sei que ele também está sofrendo com lesões nos últimos anos, então, desejo para ele tudo de melhor no restante dessa temporada.”

Nadal agora enfrenta Aslan Karatsev ou Jason Kubler na 2ª rodada do ATP 250 de Brisbane nesta quarta-feira (03). A partida terá transmissão em português na ESPN 2 e no Star+.



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