Tuesday, June 25, 2024
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Porque é que o Quénia está a investigar alegados abusos cometidos por soldados do Reino Unido?

O Quénia deu início esta semana a audiências públicas sobre alegações generalizadas de que soldados do Reino Unido estacionados no país da África Oriental cometeram múltiplas violações dos direitos humanos.

Durante mais de uma década, os habitantes locais acusaram em diferentes ocasiões os soldados britânicos que treinavam em cidades do centro do Quénia de má conduta, degradação ambiental, homicídio e uma série de outros crimes graves.

As audiências marcam o culminar de longos procedimentos legais para julgar soldados britânicos ao abrigo da lei queniana, após anos de lobby por parte de grupos da sociedade civil e após a resistência inicial do governo britânico.

Aqui está o que sabemos sobre as alegações de abuso e o que se espera que aconteça após as audiências:

O que é BATUK e do que os membros são acusados?

A Unidade de Treinamento do Exército Britânico Quênia (BATUK) é uma força de apoio ao treinamento permanente baseada em Nanyuki, no centro do Quênia – e existe desde a independência do Quênia do Reino Unido em 1963.

O BATUK tem cerca de 100 funcionários permanentes e cerca de 280 regimentos rotativos de curto prazo do Reino Unido. A unidade treina tropas britânicas e proporciona treino antiterrorismo às tropas quenianas que enfrentam o grupo armado Al-Shabab.

Embora a unidade tenha se tornado essencial para a economia em Nanyuki e nos condados vizinhos próximos aos locais de treinamento, com centenas de moradores empregados e com muitas lojas atendendo aos soldados, os moradores há muito listam suas queixas contra as tropas. Bombas não detonadas deixadas durante o treinamento reivindicaram membros de pessoas em vários incidentes.

Produtos químicos letais, como o fósforo branco utilizado nos exercícios de treino, também suscitaram preocupações. Acredita-se que o produto químico tenha contribuído para um grande incêndio que atingiu a Lolldaiga Conservancy, de propriedade privada, em março de 2021, queimando áreas de floresta. Moradores locais disseram que a fumaça os pressionou por dias e causou problemas nos olhos e na inalação. Outros disseram que isso empurrou a vida selvagem para as suas fazendas, levando à perda de colheitas. Cerca de 5.000 pessoas processaram o BATUK por esse incidente.

Quem é Agnes Wanjiru?

As alegações de abuso sexual também são fundamentais entre as alegações, com várias acusações de agressão por parte das tropas contra mulheres locais. Um soldado em 2021 foi demitido e multado por levantar as saias de uma mulher local em público.

No caso de maior repercussão até à data, soldados britânicos são acusados ​​do assassinato, em Março de 2012, de Agnes Wanjiru, de 21 anos, num hotel em Nanyuki. O corpo da mulher foi encontrado em uma fossa séptica dois meses depois, perto do quarto usado pelos soldados.

As alegações vieram à tona em 2021, depois que uma investigação do Sunday Times revelou que se acredita que um “Soldado X” com quem Wanjiru foi visto pela última vez a esfaqueou no peito e no abdômen. Embora ele tenha revelado imediatamente as suas ações aos colegas, pelo menos um dos quais reportava aos comandantes superiores do BATUK, nenhuma ação foi tomada.

A investigação também revelou que o Soldado X e vários outros zombaram da mulher assassinada em postagens no Facebook.

Como as vítimas tentaram buscar justiça?

As tentativas de obter justiça produziram, em alguns casos, resultados. Um adolescente que perdeu dois braços em 2015 depois de apanhar um explosivo que parecia ter sido deixado para trás por soldados britânicos recebeu 100 mil dólares de compensação do governo britânico – embora o Reino Unido conteste se a bomba que causou os ferimentos foi para o seu exército ou para o Quénia. exército.

Outros casos registaram progressos mais lentos. Milhares de moradores afetados pelo incêndio em Lolldaiga ainda lutam por indenização, disseram seus advogados.

As tentativas da família do assassinado Wanjiru de processar BATUK no Quênia também encontraram inicialmente resistência, já que o governo britânico alegou que os tribunais quenianos não tinham jurisdição sobre as tropas do Reino Unido, de acordo com o acordo de segurança existente entre os dois países. No entanto, após a denúncia do Sunday Times, o general Nick Carter, chefe do Estado-Maior da Defesa do Reino Unido na altura, disse aos meios de comunicação locais que as alegações eram “chocantes” e que o Reino Unido iria “cooperar muito estreitamente com as autoridades quenianas”.

Uma votação no parlamento para alterar o acordo de segurança entre os países em Abril de 2023 significa que as tropas britânicas podem agora ser julgadas localmente – embora haja preocupações de que as alterações não possam ser aplicadas retrospectivamente. Em agosto de 2023, o governo queniano lançou oficialmente um inquérito sobre o assassinato de Wanjiru.

“Tem sido uma batalha com eles porque a forma como tratam o nosso povo tem sido bastante lamentável”, disse John Macharia, chefe do Centro Africano de Acção Corretiva e Preventiva (ACCPA). O grupo de defesa local fez lobby para investigações do caso de Wanjiru e ajudou a levar o incidente do incêndio a tribunal.

“A culpa é de ambos os países, porque houve compromissos nas investigações e nas equipas de acusação quenianas, algumas das quais foram para o Reino Unido. Perguntamos como está progredindo a investigação de Wanjiru, mas eles não nos respondem e isso é uma preocupação para nós. A impunidade causou muitos danos ao nosso povo e ao ecossistema”, acrescentou.

Uma carta aberta da família de Wanjiru para se encontrar com o rei Carlos – comandante das forças armadas britânicas – na sua viagem ao Quénia em Outubro de 2023 não foi reconhecida.

O que aconteceu nas audiências desta semana?

Vítimas de supostos abusos e crimes cometidos por soldados britânicos deram testemunhos emocionantes em audiências realizadas esta semana.

A mãe de uma jovem cadeirante testemunhou como sua filha foi vítima de um atropelamento envolvendo um caminhão BATUK. BATUK pagou as contas do hospital da filha durante dois anos, mas nunca deu qualquer compensação à família.

Outra mãe, segurando a filha de cinco anos, narrou como ela foi abandonada por um soldado britânico com quem manteve uma relação consensual depois que ele descobriu que ela estava grávida. Acredita-se que o soldado já tenha deixado o Quénia. A mulher disse que queria pensão alimentícia.

Sobreviventes do incêndio em Lolldaiga também falaram nas audiências.

As autoridades quenianas convidaram os quenianos a apresentarem testemunhos escritos e orais. As audiências, disseram, destinam-se a “investigar as alegações de violações dos direitos humanos, incluindo maus-tratos, tortura, detenção ilegal, [and] assassinatos”.

As audiências também examinarão “supostas violações éticas relacionadas com má conduta ética, incluindo corrupção, fraude, discriminação, abuso de poder e outros comportamentos antiéticos”.

Qual é o próximo?

Os legisladores irão recolher provas dos depoimentos, avaliá-los e depois dialogar com o governo britânico sobre possíveis mecanismos de reparação através dos canais diplomáticos, disse um membro do parlamento aos jornalistas locais.

Os ativistas dizem que as audiências provavelmente desencadearão vários processos judiciais contra o BATUK.

“Isso chocará o mundo”, disse Macharia, da ACCPA. “Há muitas outras questões que nunca foram levadas a tribunal. Mas isso permitirá que os legisladores interajam com a comunidade e entendam essas questões.”

Os moradores locais dizem que o seu objectivo não é forçar o encerramento do BATUK, mas sim garantir que as tropas que ainda estão estacionadas na base possam agir de uma forma que não ponha em perigo a vida dos aldeões.

Mas há receios de que o inquérito possa não conseguir muito ou que alguém seja responsabilizado – pelo menos a curto prazo, devido às relações amistosas entre o Quénia e a sua antiga potência colonial.

Entretanto, o governo do Reino Unido reiterou que pretende cooperar com as autoridades quenianas. Na quinta-feira, Neil Wigan, alto comissário britânico no Quénia, reuniu-se com a família de Wanjiru.

“A reunião proporcionou uma oportunidade para o Alto Comissário ouvir a família e apresentar as suas condolências”, dizia uma declaração do Alto Comissariado Britânico.

“O Alto Comissário também reiterou o compromisso contínuo do Reino Unido de cooperar plenamente com a investigação queniana sobre [the] morte da Sra. Wanjiru”, acrescentou.

Fornte

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