Wednesday, June 19, 2024
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Blog: Por que a diáspora indiana no Reino Unido está se inclinando para os conservadores

Quando o pai e os tios do londrino Anoop Dhallu deixaram Punjab e foram para a Grã-Bretanha em 1962, não tinham ideia de que enfrentariam discriminação racial aberta no seu novo país. Naquela época, a sociedade britânica era predominantemente branca, com apenas uma pequena percentagem de sul-asiáticos e caribenhos acrescentando diversidade.

Anoop, que tinha apenas 10 anos quando se juntou ao pai em 1970, relembra aqueles dias traumáticos. “O racismo era galopante. Muitas vezes éramos alvo de racistas. A geração do meu pai apoiou de todo o coração o Trabalhismo porque sempre prometeu nos proteger do racismo.”

Uma comunidade insegura agarrou-se ao Partido Trabalhista. Eleição após eleição, o manifesto do partido prometia protecção contra o racismo generalizado. O Partido Trabalhista, diz ele, foi a sua âncora política porque “permitiu que novos imigrantes trouxessem famílias para cá”.

A deputada trabalhista cessante, Virendra Sharma, de 77 anos, certa vez descreveu a este jornalista a crescente discriminação racial da época. Ele lembrou: “Nos anos 60, as casas anunciavam 'disponíveis para aluguel, mas não para asiáticos e negros'. Do lado de fora dos clubes, as placas diziam: 'cães, irlandeses, nômades e negros não são permitidos dentro'. Quando os britânicos viam índios, eles disseram: 'nós éramos seus escravos, e agora eles estão sentados conosco'.”

O trabalho também era popular entre indianos, paquistaneses e bangladeshianos porque muitos eram operários de fábricas. As suas políticas em matéria de justiça social, anti-racismo e direitos dos trabalhadores repercutiram nos imigrantes que lutavam por melhores condições. A posição trabalhista contra a discriminação racial e a pressão por políticas inclusivas proporcionaram uma sensação de segurança e esperança.

Como a mudança começou

À medida que a comunidade crescia em confiança e sucesso, começou a quebrar barreiras raciais. Eles foram ajudados por imigrantes de origem indiana da África Oriental, que eram relativamente instruídos e abastados. O voto indiano começou a mudar para o Partido Conservador. Anoop diz que toda a sua família votou nos conservadores nos últimos 30 anos. “Os conservadores são pró-negócios e começámos a entrar em negócios independentes, por isso todos nos tornámos conservadores”, diz ele.

Nas recentes eleições, o voto da diáspora indiana dividiu-se entre os dois principais partidos britânicos, o Trabalhista e o Conservador. Os observadores acreditam que esta tendência continuará, com potencialmente mais indianos a votar em candidatos conservadores.

A diáspora indiana de 2 milhões de pessoas na Grã-Bretanha tem desempenhado um papel cada vez mais significativo na política. Nas eleições de 2019, 15 membros de origem indiana foram eleitos para a Câmara dos Comuns, sendo Rishi Sunak um dos que foram reeleitos. Ele criou um recorde ao se tornar o primeiro Chanceler do Tesouro (ministro das finanças) de origem indiana e logo se tornou o primeiro primeiro-ministro não-branco do país. Os bilionários indianos, como os irmãos Hinduja e Lakshmi Mittal, estão entre os criadores de riqueza mais bem-sucedidos do país, contribuindo significativamente para a economia britânica.

Da esquerda

(Sentido horário) Anoop Dhallu, Mukesh Chawla, Rajeev Mehta, Akansha Gambhir

Kuldeep Shekhawat, presidente dos Amigos Estrangeiros do Partido Bharatiya Janata (BJP), acredita que desta vez o Partido Conservador receberá a maioria dos votos da comunidade indiana. “Até os muçulmanos da Índia vão votar no Partido Conservador”, diz ele, atribuindo isto à percepção de que os Conservadores são pró-Índia, ao contrário dos Trabalhistas.

De acordo com Kuldeep, o “êxodo de votos indianos do Partido Trabalhista” aconteceu em grande escala em 2019, quando protestos violentos fora do Alto Comissariado Indiano para a Caxemira foram apoiados por alguns deputados trabalhistas de origem paquistanesa.

Mukesh Chawla, membro da Sociedade Cultural Hindu de Bradford, também acredita que os Conservadores são melhores para a comunidade indiana, mas dá prioridade aos candidatos em detrimento do partido.

Opinião dividida; Muitos decepcionados com Starmer

As opiniões na comunidade, no entanto, estão divididas. Akansha Gambhir, que se interessa pelo mundo da moda e do imobiliário, concorda que o voto da comunidade será dividido, mas acredita que a maioria se inclinará para o Trabalhismo. “Penso que o sentimento geral da comunidade indiana e do país está a inclinar-se para o Partido Trabalhista. A anti-incumbência contra os conservadores também pode inclinar a balança”, diz ela.

No entanto, muitos membros da comunidade indiana, como Rajeev Mehta, de Essex, estão decepcionados com o Partido Trabalhista e o seu líder Keir Starmer. Rajeev sente-se traído pela posição de Starmer em Gaza e decidiu votar contra o Partido Trabalhista enquanto Starmer liderar. “As opiniões de Starmer sobre Gaza não estão alinhadas com os verdadeiros valores trabalhistas. Ele é um conservador disfarçado”, afirma Rajeev. A posição de Starmer de que Israel tem o direito de se defender alinha-se com os governos britânico e americano, mas causou uma rebelião dentro do Partido Trabalhista e raiva entre os seus eleitores.

Há uma forte crença de que o Partido Trabalhista regressará ao poder após 14 anos e que Keir Starmer será o próximo primeiro-ministro.

Percebendo isso, alguns indianos britânicos ricos decidiram mudar-se para Dubai. A sua decisão decorre do facto de o Partido Trabalhista ter anunciado que irá reimpor o IVA às escolas privadas. Apesar da oposição, o Partido Trabalhista planeia impor um IVA de 20% ao ensino escolar privado. Alguns familiares de Anoop Dhallu com filhos em escolas privadas estão a mudar-se para o Dubai porque ele diz que não podem pagar os impostos.

Anoop diz: “Estou aposentado, então isso não me afeta. Mas alguns membros da minha família, com quase 30 anos e filhos em escolas particulares, estão se mudando para Dubai porque não podem pagar os impostos”.

Esta política fiscal poderia alienar ainda mais os eleitores ricos, incluindo muitos na diáspora indiana, do Partido Trabalhista.

Mas apesar destes factores, o voto indiano permanecerá dividido. Muitos eleitores de origem indiana continuarão a apoiar os Trabalhistas nas suas políticas sociais, enquanto outros são atraídos pelos Conservadores pelas suas políticas económicas e pelo apoio às pequenas empresas.

(Syed Zubair Ahmed é um jornalista indiano sênior baseado em Londres, com três décadas de experiência com a mídia ocidental)

Isenção de responsabilidade: estas são as opiniões pessoais do autor

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