Tuesday, June 25, 2024
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Os programadores voluntários da China trabalham nas sombras para manter a Internet livre

Taipei, Taiwan – O programador chinês Chen ganha a vida trabalhando remotamente para uma empresa de tecnologia ocidental.

Mas no seu tempo livre, ele responde a uma vocação maior: ajudar os seus concidadãos a ultrapassar o Grande Firewall que os impede de aceder livremente à Internet da China.

Chen é um “mantenedor” voluntário que ajuda a administrar o V2Ray, uma das várias redes privadas virtuais (VPNs) e servidores proxy de código aberto que estão ganhando popularidade em meio à repressão da China às VPNs comerciais, cujo uso é ilegal sem autorização do governo.

Assim como ofertas comerciais como ExpressVPN e NordVPN, o V2Ray, cujo desenvolvedor original é desconhecido, permite aos usuários evitar censores e mascarar suas atividades na Internet.

Mas, ao contrário dessas plataformas, o V2Ray gratuito requer algum nível de conhecimento técnico para ser configurado e apresenta uma variedade de opções de personalização.

Chen, cujo trabalho inclui corrigir bugs e monitorar contribuições da comunidade de código aberto para o projeto, disse que mais de 141 indivíduos e grupos fizeram acréscimos ao código-fonte do V2Ray ao longo dos anos.

“Para tentar hospedar você mesmo um servidor V2Ray, você precisa entender a tecnologia, é por isso que ela não é muito popular em outras partes do mundo no momento, porque há uma curva de aprendizado”, Chen, que mora em um país europeu e pediu para ser referido por um pseudônimo para ocultar sua identidade, disse à Al Jazeera.

“Não é algo que as pessoas possam simplesmente abrir a caixa e usar. Não está incluída bateria.”

A China foi classificada como o ambiente de Internet mais repressivo entre 70 países avaliados no ano passado, de acordo com o órgão de vigilância dos direitos humanos com sede nos EUA, Freedom House. [Roman Pilipey/EPA-EFE]

Apesar da sua curva de aprendizagem relativamente acentuada, as plataformas de código aberto que anonimizam os utilizadores da Internet estão a desempenhar um papel cada vez mais proeminente no interminável jogo do gato e do rato entre os censores governamentais e os utilizadores da Internet na China e noutros estados não democráticos.

A liberdade global na Internet diminuiu pelo 13º ano consecutivo em 2023, de acordo com a Freedom House, agência de defesa dos direitos humanos com sede nos EUA.

A China foi classificada como o ambiente mais repressivo da Internet entre 70 países avaliados pela organização sem fins lucrativos, seguida de perto por Mianmar, Irão e Cuba.

A ascensão da inteligência artificial (IA) também está a mudar a forma como os governos censuram a Internet, de acordo com a Freedom House, com pelo menos 22 países a criar quadros jurídicos que incentivam ou incentivam as empresas tecnológicas a “implementar a aprendizagem automática para remover discursos políticos, sociais e religiosos desfavorecidos”. .

Os esforços liderados pelo Estado para controlar a Internet têm particular relevância em 2024, um ano recorde para eleições globais, quando eleitores em mais de 50 países votam.

Para defensores da Internet aberta como Chen, plataformas de código aberto como o V2Ray são atraentes em grande parte porque seu código-fonte está disponível gratuitamente ao público.

Isso abre a plataforma ao escrutínio de qualquer pessoa preocupada com a possibilidade de ela coletar seus dados ou conter backdoors secretos que podem ser acessados ​​pelas autoridades.

“O código aberto pode garantir aos usuários que estamos do seu lado, que estamos ajudando você e que tudo o que fazemos é em seu nome. Não estamos tentando ajudar um ISP [internet service] fornecedor ou governo”, disse Chen.

“Não somos espiões e estamos ajudando você. Estamos representando seus interesses em um ambiente hostil.”

Embora o V2Ray seja particularmente popular na China, é apenas uma entre uma variedade de opções de código aberto disponíveis em todo o mundo.

Eles variam de servidores proxy, que ocultam o endereço IP de um usuário, a VPNs que redirecionam, criptografam e ofuscam o tráfego da Internet por meio de um servidor remoto.

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A plataforma de código aberto MTProxy ajuda os usuários a acessar o aplicativo de mensagens criptografadas Telegram [Thomas White/Reuters]

Entre as plataformas mais conhecidas está o navegador de código aberto Tor, lançado em 2002 para fornecer anonimato aos usuários online.

Outras plataformas, como o MTProxy, ajudam os usuários a acessar aplicativos específicos como o Telegram, o aplicativo de mensagens criptografadas.

Browsers Unbounded, um projeto em desenvolvimento pela plataforma semelhante a VPN Lantern, promete “crowdsource na Internet”, permitindo que pessoas em países com Internet aberta emprestem seus endereços IP para pessoas em ambientes restritivos.

“A ideia por trás disso é que, basicamente, com o Lantern como existe agora, temos cerca de 20.000 endereços IP ou mais pelos quais podemos alternar”, disse Adam Fisk, desenvolvedor líder do Lantern, à Al Jazeera.

“E a ideia é que, em teoria, se conseguirmos reunir um monte de mais endereços IP, em teoria, isso poderia ser milhões de endereços IP com os quais os censores terão que lidar.”

Enquanto o projeto ainda está em desenvolvimento, uma versão preliminar está disponível como widget no site de notícias China Digital Times.

Serviços como Lantern e V2Ray aproveitam o facto de que mesmo em países não democráticos como a China, a Internet é cada vez mais indispensável à vida quotidiana.

Uma vez que muitas destas ferramentas são construídas em torno do anonimato, as autoridades precisariam de desligar a Internet para impedir totalmente a sua utilização – uma medida que provavelmente deixará até os governos iliberais reticentes, dadas as enormes perturbações e danos económicos.

Com o marketing normal fora de questão em ambientes repressivos, plataformas como o V2Ray muitas vezes se espalham de boca em boca ou através de publicidade “de guerrilha”.

Durante os encerramentos da Internet no Irão em 2019, os manifestantes partilharam informações sobre a popular ferramenta anticensura Psiphon através de folhetos de papel distribuídos em edifícios de apartamentos, de acordo com um relatório da Fundação Carnegie para a Paz Internacional.

Os panfletos compartilhavam informações sobre onde baixar o Psiphon, que combina vários tipos de tecnologia para ofuscar o tráfego da Internet e evitar restrições, enquanto os usuários tentavam ficar um passo à frente do governo.

Teerã, por sua vez, distribuiu versões falsas da VPN para espionar os manifestantes, segundo pesquisa da empresa privada de segurança cibernética Bitdefender.

O consultor sênior da Psiphon, Dirk Rodenburg, disse que o uso da plataforma aumenta e diminui com eventos globais como protestos e eleições, às vezes atraindo milhões de usuários em questão de dias antes de voltar aos níveis regulares de uso.

Além de ganhar popularidade no Irão, a plataforma tem sido amplamente utilizada durante os recentes períodos de turbulência em Cuba, Mianmar e Rússia, disse Rodenburg.

“As tecnologias para detectar e bloquear tráfego indesejável na perspectiva do censor estão cada vez melhores, e as técnicas de evasão também estão melhorando. Portanto, é um jogo contínuo. Temos que estar à frente deles, eles têm que estar à nossa frente”, disse Rodenburg à Al Jazeera.

“Parte do que fazemos é estabelecer parcerias com pesquisadores universitários que atuam nesse tipo de área para desenvolver protocolos que sejam melhores para evitar estratégias de censura.”

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Bing é o único mecanismo de busca ocidental operando sob o regime de censura da China [Andy Wong/AP Photo]

Talvez sem surpresa, Psiphon foi acusado de ser apoiado pela CIA por vários governos, incluindo Teerão.

Embora o Psiphon tenha começado como um projeto no Citizen Lab da Universidade de Toronto, agora recebe financiamento substancial do Open Technology Fund (OTF), uma organização sem fins lucrativos financiada pelo governo dos EUA.

A OTF financia dezenas de projetos de código aberto como o Psiphon, bem como ferramentas mais experimentais como o algoritmo anticensura Geneva, desenvolvido pela Universidade de Maryland, que utiliza aprendizagem automática para desenvolver e expandir estratégias anticensura.

A OTF disse que prefere financiar ferramentas de código aberto porque são mais seguras e também podem ser avaliadas de forma independente no local por usuários que podem ser tão cautelosos com o governo dos EUA quanto com os seus próprios.

“Como a OTF se concentra em populações que estão sob vigilância repressiva do governo, há um alto nível para ganhar sua confiança, e eles devem ser capazes de verificar de forma independente se as tecnologias que apoiamos são seguras”, disse Nat Kretchun, vice-presidente sênior de programas da OTF. disse à Al Jazeera.

“Garantir que especialistas e tecnólogos de segurança locais e confiáveis ​​possam validar de forma independente a forma como uma ferramenta funciona – essencialmente, procurar nos bastidores o tipo de coisas que podem colocar os usuários em risco – é uma parte importante para demonstrar que as ferramentas que apoiamos podem ser confiável e confiável com segurança.”

Fornte

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