Wednesday, June 19, 2024
Home'Nas sombras': Meta, o mercado negro do YouTube obscurece a integridade eleitoral...
Array

'Nas sombras': Meta, o mercado negro do YouTube obscurece a integridade eleitoral da Índia

Nova Deli, India – Em 2019, o consultor político Tushar Giri encontrou-se numa sala com um perturbado líder veterano do Partido Bharatiya Janata (BJP) do primeiro-ministro indiano Narendra Modi.

O político foi cinco vezes legislador e, até poucos dias antes dessa reunião, tinha sido candidato a ministro-chefe de um estado. Mas ele havia perdido nas eleições legislativas estaduais. A equipe do líder, lembrou Giri, “não tinha ideia” de como ele havia perdido. Enquanto planejavam sua ressurreição política após a derrota, eles tinham uma exigência clara de Giri, disse ele. “A primeira coisa que eles disseram foi: 'Precisamos comprar algumas páginas obscuras do Facebook e prejudicar a narrativa'”.

Giri encontrou apenas a página do Facebook que procuravam: construída e administrada por sua empresa, ela se concentrava nos pontos de discussão da maioria hindu do BJP, ao mesmo tempo que se disfarçava como um depósito de assuntos atuais. A página acumulou quase 800.000 seguidores antes de ser extinta, depois que o BJP retirou sem cerimônia o líder da política eleitoral.

Então veio a campanha eleitoral de 2024, e Giri encontrou o comprador perfeito para essa página: um vira-casaca político no estado de Madhya Pradesh, no centro da Índia, que havia mudado da oposição para o BJP e agora procurava se firmar entre a extrema direita. eleitores. Com uma nova aparência – mas com as postagens antigas ainda em vigor – esta página tornou-se agora um veículo para promover o político de Madhya Pradesh, ex-ministro federal.

Enquanto a gigantesca eleição de sete fases da Índia chega ao fim com a votação em 1º de junho, uma investigação da Al Jazeera e estudos recentes realizados por pesquisadores de grupos sem fins lucrativos de monitoramento e defesa dos direitos humanos revelam um elaborado mercado negro dessas páginas do Facebook, compradas e vendidas para influenciar os eleitores do país, contornando o escrutínio da publicidade política do gigante da tecnologia.

As regras definidas pela Meta, empresa controladora do Facebook, proíbem os usuários de qualquer “tentativa de venda, compra ou troca com sucesso” de contas ou de operar com identidades falsas ou roubadas. No entanto, a investigação mostra que estes padrões comunitários foram violados rotineiramente durante os meses de campanha eleitoral da Índia. Essas violações, por sua vez, permitiram que os proprietários destas páginas escapassem ao escrutínio do Meta sobre novos anunciantes políticos, à medida que promovem publicações que visam minorias religiosas, vendem teorias de conspiração e espalham desinformação eleitoral.

Na Índia, o maior mercado do Facebook, com mais de 314 milhões de utilizadores, estas páginas substitutas do Facebook tornaram-se tábuas de salvação de campanhas políticas, especialmente durante crises de relações públicas, dizem os especialistas. “É um modelo de negócio paralelo durante as eleições”, disse Giri, “e todos conhecemos pessoas nos nossos círculos que criaram estas páginas do zero para os compradores”.

A empresa de Giri possui cerca de 40 páginas comerciais, prontas para venda. Um recente estudar pelo grupo de vigilância Tech Transparency Project, com sede nos Estados Unidos, que rastreia empresas de tecnologia, também confirmou o mercado negro indiano do Facebook.

Embora seja difícil definir um número para a escala do negócio, considere o seguinte: quase metade dos 20 maiores gastadores em anúncios políticos nos últimos 90 dias são páginas substitutas administradas por organizações que ocultam sua identidade, descobriu uma análise da Biblioteca de anúncios da Meta pela Al Jazeera.

O impulsionador mais óbvio deste mercado negro, dizem os especialistas, é o propósito que serve para as campanhas políticas, evitando o escrutínio do Meta. Antes de veicular anúncios políticos no Facebook, os anunciantes precisam enviar um documento de identidade emitido pelo governo e receber uma correspondência do país onde pretendem veicular os anúncios. Ao comprar contas de páginas existentes que passaram por essas etapas de verificação, as campanhas podem contornar o mecanismo de revisão do Facebook.

“Não é surpreendente que o mercado negro de páginas substitutas esteja desenfreado agora e, embora a moderação geral de conteúdo seja um debate diferente, as empresas estão ganhando dinheiro com esses anúncios”, disse Prateek Waghre, diretor executivo da empresa com sede em Nova Delhi. Internet Freedom Foundation, uma organização sem fins lucrativos que faz lobby pelos direitos online dos cidadãos.

No entanto, há também outros benefícios que as campanhas obtêm desse mercado negro.

Campanha de Modi ou spam?

Modi é frequentemente classificado entre os líderes mais populares do mundo, com o aprovação mais alta classificações entre pares dos principais países, em pesquisas globais. Mas mesmo a sua campanha para a reeleição na cidade de Varanasi, que vota na fase final das eleições indianas em 1 de junho, conta com a ajuda de páginas substitutas.

Shubham Mishra, um líder regional do BJP encarregado de lidar com a estratégia das redes sociais no círculo eleitoral da campanha de Modi, acredita que a chuva constante de “conteúdo político duro” pode tornar-se monótona para o público. As páginas do Facebook que pretendem ser centros de notícias gerais ou assuntos atuais, mas que rotineiramente injetam mensagens pró-Modi entre outros conteúdos, ajudam. “Postagem consecutiva em [Modi’s] a atividade pode ser vista como spam pelos eleitores, mas as páginas substitutas são muito eficazes”, disse Mishra.

Para a campanha atual, disse Mishra, a equipe de Modi não precisou comprar nenhuma página substituta. Em vez disso, baseou-se em páginas adquiridas anteriormente. “Temos páginas de terceiros bem estabelecidas, administradas por agências privadas que nos são leais há mais de sete a oito anos”, disse ele.

“Muitas coisas que não podemos dizer, ou postar, de [the PM’s or party’s handles]nós os analisamos em páginas substitutas em Varanasi.”

O uso dessas páginas paralelas também ajuda as campanhas a contornar as restrições financeiras, disse Hamraj Singh, consultor político. “Uma 'fan page' pode promover qualquer coisa e o candidato sempre pode renegá-la”, disse ele. “E o custo da promoção não reflete nas despesas do candidato.”

Muitas destas páginas, como no caso das que Mishra supervisiona em Varanasi, têm como alvo distritos ou círculos eleitorais específicos. A taxa de uma página depende de vários fatores, incluindo o alcance da página, o envolvimento e, mais importante, a demografia dos seguidores, dizem os especialistas. Por exemplo, se a página – no ponto de venda – tiver dezenas de milhares de seguidores de uma região geográfica que seja útil para a campanha do comprador, o vendedor poderá cobrar mais do que se os seguidores existentes fossem de outra parte do país.

Normalmente, uma página comercial do Facebook com 100 mil seguidores pode render ao vendedor entre US$ 700 e US$ 1.200, mostram a investigação da Al Jazeera e entrevistas com os responsáveis ​​por essas páginas. Mas uma página que preenche todos os requisitos e tem um milhão de seguidores pode render até US$ 24 mil. As taxas são semelhantes para identificadores do Instagram.

Na verdade, o BJP está longe de ser o único a utilizar tais páginas. As páginas que favorecem os partidos da oposição, incluindo o Congresso, o Biju Janata Dal e o All India Trinamool Congress, também estão entre os principais gastadores no Meta. No entanto, as páginas alinhadas ao BJP dominam os 20 maiores gastadores.

E nos últimos meses, investigadores independentes afirmam ter encontrado um esforço particularmente coordenado na extrema-direita do espectro político da Índia para explorar este mercado negro.

Rede de extrema direita milionária

Durante as eleições de 2019, o Facebook anunciou publicamente que estava a encerrar 687 páginas que se envolviam no que chamou de “comportamento inautêntico coordenado” (CIB), alegadamente “ligadas a indivíduos associados a uma célula de TI do Congresso Nacional Indiano”. O Congresso é o principal partido de oposição da Índia. Em 2019, o Facebook também removeu 15 páginas, grupos e contas que, segundo ele, apoiavam o governante BJP.

Mas cinco anos depois, o desafio das contas substitutas duvidosas só cresceu. No período que antecedeu as eleições de 2024, um estudo (PDF) pela India Civil Watch International (ICWI), Eko, uma organização de responsabilização corporativa, e The London Story, um grupo da sociedade civil liderado pela diáspora indiana, expuseram redes de páginas de extrema-direita que promoveram conteúdos a favor do BJP.

As redes de páginas coordenaram-se entre si, mostrando uma “consistência de linguagem depreciativa, tropos islamofóbicos e a promoção de narrativas divisivas visando líderes da oposição e grupos minoritários”, afirma o estudo.

Uma dessas redes, Ulta Chasma, acumulou 10 milhões de interações apenas nos 90 dias que antecederam as eleições nacionais, obtendo mais de 34 milhões de visualizações nos seus vídeos. As páginas Ulta Chasma costumam figurar entre os 20 principais compradores de anúncios no Facebook. Ao todo, os pesquisadores identificaram 22 dos 100 maiores gastos em publicidade como páginas de extrema direita que apoiam Modi e o BJP, com um gasto total de mais de US$ 1 milhão.

A Al Jazeera tentou contactar os 20 maiores gastadores de publicidade no Facebook – através de linhas partidárias – através dos números de telefone que os proprietários das páginas forneceram à plataforma social. Eles eram todos inacessíveis. E os sites, em muitos casos – como o Ulta Chasma – são shells com front-ends simples mas nenhum conteúdo sobre eles.

Entre 8 e 13 de maio, o ICWI, Eko e The London Story tentaram uma experiência: em plena eleição na Índia, criaram uma série de anúncios manipulados pela IA, contendo desinformação eleitoral e apelos à morte de muçulmanos e líderes da oposição. Eles os submeteram à Biblioteca de Anúncios da Meta para testar seus mecanismos de detecção e bloqueio de conteúdo político, visando distritos que estavam prestes a votar.

A Meta aprovou 14 dos 22 anúncios, apesar de suas políticas contra a permissão de postagens que promovam discurso de ódio, desinformação, violência e incitamento. Os grupos da sociedade civil por trás dos anúncios decidiram não publicá-los depois que a Meta os aprovou.

Em comunicado à Al Jazeera, a Meta disse que seus processos envolvem outras camadas de escrutínio pelas quais esses anúncios teriam que passar antes de serem publicados.

“Como parte de nosso processo de revisão de anúncios – que inclui revisões automatizadas e humanas – temos várias camadas de análise e detecção, antes e depois de um anúncio ir ao ar”, disse um porta-voz da Meta em resposta por e-mail às perguntas. “Como os autores excluíram imediatamente os anúncios em questão, não podemos comentar as afirmações feitas.”

Os problemas do YouTube

Entretanto, Henry Peck, um defensor das ameaças digitais na Global Witness, uma ONG internacional, decidiu testar os preparativos do YouTube para as eleições na Índia. Com mais de 460 milhões de utilizadores, o YouTube está muito à frente das suas plataformas contemporâneas – e a Índia é o seu maior mercado.

A investigação – também participou a Access Now, outra organização sem fins lucrativos – submeteu 48 anúncios ao YouTube em inglês, hindi e telugu, contendo conteúdo destinado a suprimir a participação eleitoral entre mulheres e jovens através da desinformação e do incitamento à violência contra minorias. O YouTube aprovou todos os anúncios para publicação. Antes de os anúncios serem publicados, a Global Witness e a Access Now retiraram os anúncios.

“O YouTube colocou o lucro antes das pessoas e procurou aumentar suas receitas durante as eleições e proteger este mercado realmente grande [India]”, disse Peck. “Mas eles não estão defendendo seus próprios padrões ou sua responsabilidade para com os usuários. Eles estão prestando um desserviço.”

“Estamos falando de desinformação flagrante e, dependendo do orçamento, você pode alcançar milhões de eleitores”, acrescentou Shruti Narayan, pesquisador de política para a Ásia-Pacífico da Access Now.

Numa declaração enviada por e-mail, um porta-voz do Google – dono do YouTube – disse à Al Jazeera que “nenhum destes anúncios alguma vez foi publicado” no YouTube e as conclusões não mostram falta de protecção contra a desinformação eleitoral na Índia. No entanto, o porta-voz acrescentou que a plataforma utilizaria o teste para ver “se há formas de reforçar ainda mais as nossas proteções”.

O porta-voz disse que após a aprovação inicial, “os anúncios ainda estão sujeitos a diversas camadas de análises, incluindo avaliações humanas conforme necessário, para garantir que o conteúdo esteja em conformidade com nossas políticas”.

“O anunciante aqui excluiu os anúncios em questão antes que qualquer uma de nossas revisões rotineiras de fiscalização pudesse ocorrer”, disse o porta-voz do Google.

No entanto, Peck observou que quando a Global Witness testou a desinformação eleitoral em inglês e espanhol antes das eleições intercalares dos EUA em 2022, o YouTube rejeitou todos os anúncios na primeira fase e suspendeu o canal anfitrião. Em Fevereiro deste ano, tanto a Meta como a Google, juntamente com grandes empresas tecnológicas, assinaram um pacto para adoptar voluntariamente “precauções razoáveis” para evitar que ferramentas de inteligência artificial sejam utilizadas para perturbar eleições democráticas em todo o mundo.

Eles não estão fazendo o suficiente para cumprir esse compromisso, sugeriu Narayan do Access Now.

“Não é a ignorância deles nem a escala do problema”, disse Narayan. “É apenas uma questão de priorizar.”

Fornte

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments